URARTU, Desde el punto de vista arqueológico - (Kurdistán - Turkia 2021) | Jordi Maqueda

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Urartu, descubriendo una cultura.


De todas las civilizaciones del antiguo Cercano Oriente, la menos conocida hoy en día es la cultura y el estado establecidos por el pueblo que llamamos urartianos. Un pueblo desafió a los asirios por la hegemonía sobre el norte de Mesopotamia y Siria, desde el siglo IX hasta el VII a.c. Lo cierto es, que aunque algunos de sus asentamientos ya se encontraban entre las primeras ruinas preclásicas visitadas por viajeros occidentales, en los primeros días de la asiriología, el estudio de los urartianos, su arqueología, idioma e historia de ninguna manera ha siguió el ritmo de la investigación sobre el asirios, babilonios e hititas. Esta lamentable situación se puede atribuir a una serie de factores, incluida la distribución de los sitios de Urartu en el territorio de varias naciones modernas: Turquía, Irán, Irak o Armenia.


“Urartu” y “Urartian” son términos extraídos de inscripciones asirias; no sabemos cómo se referían a sí mismos estos pueblos, aunque la palabra nativa “Biainili” parece haber designado al menos parte de su territorio. De manera similar, como nos recuerda Zimansky ("Urartu as Empire", p. 103), el nombre de la lengua de Urartu se ha perdido. Afortunadamente, debido en parte al descubrimiento de una estela bilingüe asirio-urartiano en Kelishin durante la última década más o menos, se ha logrado un progreso significativo en la recuperación de esta antigua lengua, prima del hurrita, hablado anteriormente en Siria y Anatolia. En su contribución (“Das Corpus der urartäischen Inschriften” 1 pongo enlace a un estudio breve no al libro), Mirio Salvini informa sobre su proyecto de publicar una edición completa de todos los textos de Urartian, cuyos primeros tres volúmenes han aparecido desde entonces 1. 

El acceso a este difícil material se vio favorecido por la circunstancia de que los urartianos tomaron prestado el sistema de escritura cuneiforme mesopotámico de sus rivales asirios, ahorrando así a los estudiosos la tediosa tarea de descifrar una nueva escritura. De hecho, los primeros textos producidos en nombre de los monarcas urartianos se redactaron en lengua acadia (asiria), como una etapa intermedia entre el analfabetismo y la plena adaptación de la escritura cuneiforme a las necesidades locales. En total, se han recuperado varios cientos de textos cuneiformes nativos, la mayoría escritos en piedra sobre estelas o paredes de roca, así como un par de docenas de tablillas de arcilla (Introducción, pp. 7-8). Curiosamente, existen diferencias significativas entre el lenguaje empleado en la piedra y el que se encuentra en las tablillas (Salvini, p. 114). Los urartianos también emplearon una escritura jeroglífica escasamente atestiguada. Aún así se podría decir que somos afortunados de que esta cantidad de documentación haya sobrevivido a los estragos del tiempo y del hombre. Uno de los primeros exploradores, Pastor Faber, dinamitó la inscripción en la roca en Taştepe para transportar los fragmentos de vuelta a Gran Bretaña (Salvini, p. 125), mientras que la estela recién descubierta en Savacık fue volada por cazadores de tesoros justo antes de la convocatoria de la Conferencia de Múnich. Desafortunadamente, en la mente de muchos campesinos de Anatolia aguarda siempre la sospecha: “Altın var” o “¡Debe haber oro ahí!”.

Como argumenta Charles Burney (“La economía de Urartu” 1.1) (otro libro sobre el tema: The Economy of the Urartian Kingdom 1.2 , Ali Cifci)a partir de los textos urartianos, la economía del estado se basaba principalmente en la ganadería y en segundo lugar en la agricultura, destacando especialmente la viticultura en terrazas. En apoyo de esta última actividad, los urartianos se destacaron en la explotación de los recursos hídricos, construyendo impresionantes presas y canales, incluido el construido por el rey Menua, cuyos restos aún pueden verse cerca de la ciudad turca de Van.

Políticamente, Urartu estaba gobernado por una élite pequeña, lingüísticamente homogénea, residente en una serie de fortalezas esparcidas por todo su reino (Raffaele Biscione, "Urartian Fortifications in Iran", p. 77). La población general estaba compuesta por campesinos de diferentes orígenes étnicos, a menudo desarraigados de sus lugares de origen y reasentados en otros lugares dentro del territorio de Urartian. Esta práctica de deportación masiva aparentemente fue utilizada por primera vez por los hititas del segundo milenio para distribuir el trabajo en beneficio del estado y no incidentalmente para desorientar y romper la resistencia de las comunidades conquistadas. Sería empleado más extensamente por los asirios.

Aparte de una sola mención de “Uruarri” (de significado incierto) en un registro asirio del siglo XIII a. C., la historia registrada de Urartu comienza con su aparición en una inscripción de Salmanasar III (858-824; véase Stephan Kroll, “Salmanasar III. und das frühe Urartu”)2  y la representación de sus soldados en las bandas en relieve de sus Balawat Gates3.  Su desaparición ahora se fecha generalmente alrededor de 640, y se reconoce que su gobernante final fue Rusa, hijo de Argišti (ver Stephan Kroll, “Rusa Erimena in archäologischem Kontext”)4. Durante los dos siglos que separan estas fechas, Urartu y Asiria estuvieron habitualmente en guerra (ver Andreas Fuchs, “Urartu in der Zeit”), aunque, como veremos, esto no impidió el intercambio de capital cultural. De hecho, el dios estatal Haldi, una figura guerrera5,  parece haber sido modelado en la deidad principal de los asirios, Assur (Biscone, p. 105). A él se unieron en el panteón innumerables divinidades menores, la mayoría de las cuales disfrutaban de cultos estrictamente localizados. En todo el imperio, los templos urartianos muestran planos casi idénticos (ver Altan Çılıngıroğlu, “Templos urartianos”, p. 298), organizados alrededor de una torre cuadrada de paredes gruesas dentro de un patio peristilo.

El lugar más sagrado para los reyes de Urartian era Muair (también conocido como Ardini, "La Ciudad"), ciudad natal de Haldi (ver Karen Radner, "Between a Rock and a Hard Place: Muair, Kumme, Ukku and Šubria—the Buffer States entre Asiria y Urartu”. Sorprendentemente, esta capital religiosa no estaba ubicada dentro de las fronteras de Urartu, sino que se encontraba justo fuera de ellas, una entidad política casi independiente bajo su propio monarca6. No obstante, su captura y saqueo por parte de Sargón II de Asiria (714 a. C.) supuestamente perturbó tanto a su contemporáneo urartiano Ursa/Rusa III que arrojó su corona desesperado al enterarse de la caída de la ciudad (Radner, p. 254)7.

Dado que Asiria fue el representante floreciente más cercano de la alta cultura derivada de Mesopotamia, no es sorprendente que la civilización de Urartian sufriera una fuerte influencia asiria8. Como se mencionó anteriormente, la escritura cuneiforme pasó de Asiria a Urartu, al igual que elementos de tecnología militar y estilos en ropa de protección (ver Christian Piller, “Bewaffnung und Tracht urartäischer und nordwestiranischer Krieger des 9. Jahrhunderts v. Chr”), así como la técnica decorativa de la pintura mural (ver Astrid Nunn, “Wandmalerei in Urartu”). Por otro lado, a partir de mediados del siglo VIII, los arreos de los caballos asirios, conocidos principalmente por su representación en los relieves de los palacios, llegaron a parecerse a los excavados en Urartu (ver John Curtis, “Assyrian and Urartian Metalwork: Independence or Interdependence”, pág. . 440), y algunas piezas de incrustaciones de muebles de marfil tallado encontradas en la capital asiria Nimrud/Calah probablemente habían sido importadas de Urartu (ver Georgina Herrmann, “Some Assyrianizing Ivories found at Nimrud: Could They Be Urartian?”).

Dado que gran parte de lo que alguna vez fue Urartu ahora se encuentra dentro de las fronteras de Armenia, durante mucho tiempo ha existido un animado debate sobre la posible identidad de las dos culturas. En esta colección, Felix Ter-Martirosov ("Del estado de Urartu a la formación del Reino armenio") argumenta que la lengua armenia unificó a los pueblos desarraigados reunidos bajo el yugo de Urartu, y que Armenia surgió posteriormente de las cenizas de Urartu. . Pero en ausencia de cualquier evidencia real9, esto no es más que un alegato especial. El propio autor reconoce las muchas diferencias entre los conjuntos arqueológicos de Urartu y la Armenia temprana (p. 175), un punto subrayado por Pavel Avetisyan y Arsen Bobokhyan ("Las tradiciones alfareras en Armenia desde el siglo VIII al VII a. C."). Simplemente todavía no sabemos cómo, de dónde o cuándo llegaron los armenios indoeuropeos a su patria histórica (Introducción, p. 21). Pero, por supuesto, el legado más familiar de Urartu para los participantes en la cultura occidental es su nombre reconfigurado (Monte) Ararat, la designación del pico donde la tradición dice que el arca de Noé se detuvo tras el reflujo de las aguas del Gran Diluvio. Peter Marinković ("Urartu in der Bibel") aclara aquí el puñado de ocurrencias de este topónimo en la Biblia hebrea.

Otros artículos misceláneos interesantes incluyen los de Esther Findling y Barbara Muhle sobre la tecnología del tiro con arco en Urartu y Asiria, de Amei Lang sobre el desarrollo temprano del “arte animal” en las llanuras de Asia Central (“Urartu and the Nomads: On the Adaptation of Ancient Oriental Motifs in Equestrian Nomadic Handicrafts of the 7th-5th Century AC in Eurasia”), y de Susanne Greiff, Zahra Hezarkhani, Dietrich Ankner y Michael Müller-Karpe sobre los primeros pasos en la producción de latón en el Cercano Oriente ("¿Early Brass? Sobre el uso de zinc en las aleaciones de cobre de Urartian").

notas


1 -https://us.amerisitestorage.com/6993-fragmentary-urartian-royal-inscription.html

1.1-https://www.ucl.ac.uk/sargon/downloads/radner_acta_iranica_51_2012.pdf

1.2-https://www.academia.edu/73004733/The_Economy_of_the_Urartian_Kingdom

2 . Justo en este momento, una nueva dinastía de Urartian fundada por Sarduri I parece haber cambiado el centro de gravedad de su dominio hacia el norte, transfiriendo su capital de Arzaškun en algún lugar cerca del lago Urmia a Tušpa (hoy Van Kalesi) en la orilla este del lago Camioneta. Este movimiento bien pudo haber ocurrido en respuesta a la presión asiria sobre su patria original, que estaba ubicada mucho más cerca de los centros asirios.

3 . Véase Andreas Schachner, Imágenes de un imperio mundial: estudios de historia del arte y la cultura sobre las decoraciones de una puerta de Balawat (Imgur-Enlil) de la época de Salmanasar III, rey de Asiria (Turnhout, 2007).

4 . Debido a que los monarcas urartianos compartían un número limitado de nombres personales (ver Ursula Seidl, "Rusa Son of Erimena, Rusa Son of Argišti and Rusahinili/Toprakkale" y Michael Roaf, "Could Rusa Son of Erimena Have Been King of Urartu during Sargon's Eighth Campaign ?”) y ningún sistema nativo de cómputo del tiempo es evidente en sus registros, la reconstrucción de la cronología de Urartu depende de los sincronismos con los reyes de Asiria incomparablemente mejor documentados. Para ver un cuadro útil de estos vínculos, consulte la pág. 133 (Salvini).

5 . El símbolo principal de Haldi era una lanza o punta de lanza (ver Michael Roaf, “Towers with Plants or Spears on Altars: Some Thoughts on an Urartian Motif”), mientras que sus templos estaban decorados con escudos votivos y llenos de armas dedicadas por su adoradores (ver contribución de Çılıngıroğlu).

6 _ Muṣaṣir aún no ha sido localizado, pero probablemente estaba situado no muy lejos al suroeste del lago Urmia, quizás en la llanura de Sidikan en el extremo nororiental de Irak (Radner, pp. 250-51).

7 . Karen Radner (p. 253) compara acertadamente la importancia de Muṣaṣir para Urartu con la de Roma para el Sacro Imperio Romano Germánico.

8 _ Incluso hay alguna evidencia de que los artesanos asirios estaban trabajando en Urartu.

9 _ La semejanza fonética del nombre de Armenia con Erimena, patronímico de una de las Rusas (Ter-Martirosov, p. 172 n.6), es una caña delgada.

10 _ Lamentablemente, uno no puede culpar al compositor por el "complejo de edificios" (p. 40), sino al autor, Adam Smith ("La prehistoria de un paisaje urartiano").
Fotografía Volcanes


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