VOLCÁN DEL GASCO | Jordi Maqueda

 

volcan del Gasco 2019

Hace tiempo alla, por 2018, leí un comentario en un blo, dando unos datos muy precisos sobre un volcán en Extremadura: El Volcán del Gasco. 
Situado en el término municipal de Nuñomoral,en lo más profundo de la comarca cacereña de Las Hurdes
este agujero de cincuenta metros de diámetro debe su nombre a que se localiza en la pequeña población de El Gasco, en la alquería de su propio nombre, en lo alto del “Picu” del Castillo: uno de los lugares más abruptos y escondidos de España. Sin duda, se trata un lugar de sumo interés, y de una de las colinas que más incógnitas ha provocado entre investigadores y geólogos durante décadas. Desde entonce, he ido a la zona en unas tres ocasiones, siempre justo de tiempo pues iba y volvía en el mismo día, (esta 4 horas de mi casa). 




El Gasco 2019

Sorprende bastante conocer que en Extremadura hay un volcán, aunque las últimas investigaciones señalen que en realidad se trata del impacto de un meteorito que cayó en la Tierra hace entre uno y dos millones de años, pero esto no impide que todo el mundo lo conozca como el volcán de El Gasco e, incluso la Junta de Extremadura lo mantenga con la declaración de 2003 como Lugar de Interés Científico Volcán de El Gasco.



         

                                                                 Fotos  2019

A pesar de su situación remota, el volcán de El Gasco ha sido bien conocido desde siempre en Extremadura por los habitantes de la zona, teniendo incluso una utilidad económica local. En torno a los afloramientos de rocas pumíceas (piedra pomez) originadas por el impacto en el cerro del pico del Castillo se montó una industria de piedra pómez utilizada en los ochenta del pasado siglo XX para el lavado y envejecimiento de pantalones vaqueros, y para pipas de fumar y otros artículos de artesanía local.

El lugar lo he visitado ya en un par de ocasiones, ,o que hace que me vaya familiarizando con el entorno. El camino que parte de El Gasco lleva en una hora hasta el cráter, después de recorrer pequeñas huertas vecinales, bosques de encinas, madroños y alcornoques y más arriba pedrizas y viejos afloramientos rocosos sobre los que planean abundantes aves a las que ya estoy acostumbrándome que me acompañen en cualquier sierra extremeña que visito

Raquíticas y temblorosas encinas, aumentan el misterio del lugar

El lugar, declarado como lugar de interés científico en 2003; cuenta con una superficie de unos 97000 metros cuadrados, siendo el cráter de unos 50 metros de diámetro. Se le conoce como Volcán porque en 1950, según investigaciones realizadas sobre la roca pumita (piedra pómez) de la zona, era de origen volcánico. Pero tras un segundo estudio y al detectar la presencia de “ringwoodita”, se ha llegado a la conclusión, que el cráter se formó por el impacto de un meteorito en estas montañas hurdanas, fechado entre 1 y 2 millones de años, que arrojó toneladas de piedras por los alrededores.

Cientos de toneladas de piedras desplazadas y lanzadas por los aires




“La ringwoodita” -esto me he tenido que informar- son pequeños cristales de color azul pálido y violáceo,  un material que se produce al caer un elemento meteórico de una altura superior a los 600 kilómetros de altura y a una velocidad superior a 40 kilómetros por segundo. Solo encontrada en los meteoritos y ahora también en la tierra. Identifica al lugar como algo único a nivel mundial. En su cima se hallaba abundante cantidad de pumita (piedra pómez), que fue recogida durante años para la fabricación de objetos artesanales e incluso para uso industrial (lavado de vaqueros).

 Hoy en día, me consta que aún se sigue extrayendo la pumita. Recientemente y no sé con que propósito se han producido excavaciones en las zonas de impacto: algo que pude comprobar por mí mismo. Pensemos que se trata de un valioso Patrimonio Nacional que hay que preservar. Es fundamental que lo respetemos y protejamos. Cualquier extracción de material del lugar, debería ser estrictamente controlada. ¡No te lleves nada de allí! 

Frente al Volcán, surgiendo de las entrañas del monte, se despeña una cascada de más de 100 metros: el Chorro de la Miacera o Meancera, que vierte sus aguas al río Malvellido. En una cueva, escondida tras la cortina de agua, se encuentra un tesoro de valor incalculable (cuenta la leyenda). Joyas y monedas de oro están metidas en tinajas y cofres.

Impresionante vista de la Cascada de la Meancera, más de 100 metros de caída vertical

Por aquí me dicen, que no intente nunca, llegar a ellas. El capricho del agua ha dispuesto varias entradas. Todas protegidas por un hechizo. Por uno de los accesos, justo cuando divisas los cofres, una especie de manos invisibles te empujan hacia fuera con fiereza; por la otra, las paredes se remueven dejándote bajo tierra, ¡nunca podrás salir!  El lugar inspira belleza y misterio, se muestra impresionante. Ninguna foto hará justicia a este rincón.

foto 2019

Arriba de El Volcán,  encontramos un bosque autóctono hurdano de pequeñas encinas y madroñeras recubiertas de líquenes y musgo, que dan a este cerro una imagen de cuento de hadas. No cojamos el musgo, dejémosle ahí. Tiene una gran función ecológica: forma el suelo donde se instalarán otros vegetales. Su aportación a la vida animal es muy valiosa: su tapiz es refugio de pequeños invertebrados.


El lugar, es en si es algo inaccesible,  Las Hurdes, lugar de leyendas, es tan inmenso en su encanto, que la academia francesa, siguiendo las órdenes de Luís XIV, aseguró: “el paraíso terrenal bíblico, podría encontrarse en estos Valles” 

e las 


Por la C115, Antes de llegar a la Entrada de las Hurdes, se pueden ver algunos embalses, propios de la dehesa Extremeña, donde se pueden ver cantidad de animales y aves abrevando. Una imagen muy característica de estas tierras

     

              

         

         
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